「賣國籍」的隱憂:加勒比海包著糖衣的投資移民毒藥

「賣國籍」的隱憂:加勒比海包著糖衣的投資移民毒藥

除了有人想買國籍,也有國家想透過賣國籍來維持經濟水準。殖民獨立後原想逃脫過往熱帶栽培業缺乏競爭力,轉而賣護照救財政的聖基茨,這十多年來確實賺了筆錢,但繞了一圈,處境似又回到過去的老路。 圖/路透社

你有想過花錢買國籍嗎?

一般我們常聽到的美國綠卡,或者是加拿大楓葉卡,其實都僅屬於發給「外國人」的「居留證」而已,持有居留證者可能要定期更換居留證,接受換證的審查。持卡者也不具有該國公民資格,仍然只是個可以住在當地的外國人。

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雖然,透過招商等名目,有些國家會允許你透過先投資或開設本地公司,取得在該國居留的資格,並住滿要求的年數後,可以申請入籍成爲該國公民,領有護照。但是這終究需要漫長的等待以及書面審覈,且並不一定可以成功。

然而,還是有某些國家,是可以免去上述一堆麻煩的程序,讓你直接付錢「買國籍」。

以一般人心嚮往之的歐洲爲例,地中海小國,同時也是歐盟成員的馬爾他,可以讓你透過捐款、置產與投資該國國債等方式,成爲馬爾他人,享受成爲歐洲人的感覺。

心動了嗎?那要花多少錢呢?恩…辦到好最少96萬美金。

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「呃…老闆,有沒有便宜一點的?」

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「有,就在加勒比海!」

那個好像海盜很多(大誤)的加勒比海?意外嗎?事實上,販賣公民身份這檔事,正是發源於加勒比海的一個小小島國:聖克里斯多福與尼維斯(Saint Christopher and Nevis)。

聖克里斯多福與尼維斯又常被簡稱爲「聖基茨(St. Kitts)」,是個在加勒比海東北隅,由兩個小島構成的聯邦,爲前英屬國家,目前亦是大英國協的成員國,人口只有五萬餘人。雖然你可能沒聽過,但他可是臺灣的邦交國之一。

合法花錢取得聖基茨公民身份的管道,正式名稱叫做「投資移民方案(Citizenship by investment programme, CBI)」。跟貴鬆鬆的入籍馬爾他相比起來,聖基茨投資移民方案可謂經濟實惠。你只要捐款25萬美金給該國公立慈善組織「糖業多元發展基金會(Sugar Industry Diversification Foundation, SIDF)」,再加上一萬五千美金左右的手續費,即可取得國籍。

或者,在臺灣買不起房子的你,也可以考慮花個40萬美金,在聖基茨美麗的海灘或灣岬上,買個舒服且景色美得令人嘆息的房地產。透過置產,也同樣也可以獲得一本聖基茨護照。申請過程中,聖克里斯多福政府不會過問你的資產來源,也不在乎你有沒有實際的經商經驗。無論何種申請方式,公民身份都是永久的,方案裡也給予你親屬低價的入籍額度,取得的護照也比照一般聖國人,終生可換髮。

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在聖基茨美麗的海灘或灣岬上置個產,也同樣也可以獲得一本聖基茨護照。 photo credit:Karen Blaha(CC BY-SA 2.0)

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容易、方便、快速、重隱私,是聖國投資移民方案吸引人的地方。你不需要會講官方語言英文,也沒有年齡與學歷要求。本人甚至不需要親自到島上申辦,不需如移民歐美大國般,確實居住一長段時間(俗稱移民監)。你可以在終身都不踏上這兩個島的情況下,透過代辦在六個月內爲你跟你的家人取得該國國籍與護照,並在該國政府保證一切保密,絕不知會原國籍政府的情況下,輕輕鬆鬆成爲雙重國籍者。

成爲聖基茨公民有什麼好處呢?首先,聖基茨護照有高達130個以上免籤或落地簽證國,在東加勒比海各國,你都享有被視爲國民的待遇。再者,聖基茨這個國家並不課徵所得稅、資本營利稅、財產稅、遺產稅與贈與稅等稅收,對富人而言,這裡簡直就是避稅天堂,設立離岸公司的最佳選擇。另外,得到公民身份一段時間後,還可以額外申請英聯邦護照,在英國與前英屬國家,可擁有更長的居留期,以及更簡單的入籍標準。

聽起來還不錯,不過,一個聽雷鬼、觀光業發達的小國,怎麼會做起賣護照(喔不,聖國官方似乎很介意說他們「賣護照」,還是用「投資移民」好了)的生意呢?

聖基茨原爲大英帝國西印度羣島殖民地的一塊,如同其他的島嶼,在大英帝國的全球殖民網絡裡,他只是帝國供應鏈裡的一個小螺絲釘,整個國家的產業方向,是以發展帝國戰略所需的產業爲規劃。聖基茨在帝國裡的角色,是發展蔗糖業。

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帝國供應鏈雖然帶來了單一產業發展的失衡,卻也形成了某種產業保護,以及互補網絡。當1983年該國脫離英國獨立之後,頓失保護的聖克里斯多福,除面對其他國際市場對手的競爭外,去掉殖民母國的財政補貼,更是讓沒有工業與其他優勢產業的該國經濟雪上加霜。

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在該國觀光等替代業還不成氣候的情況下,獨立的隔年—也就是1984年—聖國國會通過法案,成爲全世界第一個創立投資移民方案的國家,希望可以透過投資移民申請者直接的現金流入,來爲該國另闢幾無成本的財源。

殖民時代身文大英帝國共應鏈裡的小螺絲釘,聖基茨在帝國裡的角色,是發展蔗糖業。 圖/路透社

這麼有「創意」的生財之道,想當然爾周邊鄰居也會跟着學起來!在1984年通過投資移民法案後,周邊安地卡與巴布達、貝里斯、格瑞納達、多明尼克與聖文森及格瑞那丁等國,也陸陸續續制定了各種類似的投資移民法規。一時間,加勒比海甫獨立的國家們,紛紛用「賣國籍」的方式,作爲幾乎沒有成本的財政收入金雞母。當時各國端出來的投資移民牛肉,可爲花招百出,甚至低價競爭。以中美洲陸橋上唯一講英文的小國貝里斯爲例,一家五口(兩大三小)投資移民的價碼約是6萬5千美金上下,歐美國家人士更可下殺到5萬6千美金。

不過,百家爭鳴的榮景,在發生911恐怖攻擊之後嘎然而止。考量到投資移民身份可能會成爲恐怖份子持第二國籍護照進入,或於發動恐怖攻擊後逃離美國的管道,加上加勒比海各國過去在投資移民的審覈上非常不嚴謹,無法有效查覈護照持有者是否爲申請文件上的本人,甚至爲了錢大開方便之門在所多有。美國在反恐至上的外交氛圍下,對各國施加強大壓力,迫使貝里斯與格瑞那達等國相繼在2002年,「自願地」結束花錢買護照的投資移民政策。如今,加勒比海上只剩下聖基茨、多明尼克等極少數國家還保留有投資移民計劃。而面對美國的壓力,剩下的各國則投入更多的人力與預算,對申請者的背景調查與面談查覈(羊毛出在羊身上,這兩項都需要申請者額外支付費用),端出更嚴謹的規劃方案與提高價碼門檻等改革,作爲迴應。

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究竟,投資移民方案好不好賺呢?坦白說,賺死了!近年來透過該方案帶來的源源不絕現金,讓聖基茨早該斷氣的財政跟着「起死回生」。據IMF統計,2014年聖國光靠投資移民計劃得到的收入,就高達一億一千兩百萬美金,佔整體GDP的14%,亦爲該國政府歲入的36%,直逼稅收所佔的比重。該國傲視區域,連續三年經濟成長率飆破6%,神速地在五年內把國債從佔GDP150%大幅拉低至近60%,這些漂亮的帳面數字都要歸功於此。

官界

隨着收入暴增,投資移民方案也養出了僅次於國家的大金主。前述由國家銀行信託創立,作爲投資移民標的,並管理捐款收入的「糖業多元發展基金會(SIDF)」,在甫成立的2006年,資產不過只佔了該國不到1%的GDP。七年後的2013年,收入卻佔了12%的GDP,累積資產則高達該國24%GDP。這也使SIDF被聖基茨政府要求直接性地投注資金於多樣國內公共項目,例如該國的失業人口就業計劃(該國失業率約爲6%左右),以及電力與島際空運的補貼。SIDF透過投資移民得到的收益,也透過遠低於市場利率的無息存款的形式,反饋給給國家銀行,使之有更多得資金,做額外的投資。

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除了聖基茨的投資移民,非官方的投資移民介紹網站還提供其他加勒比海島國的移民簡介。 圖/St Kitts Nevis-Citizenship by Investment

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然而,投資移民計劃並不是從1984年開辦以來就是聖基茨的金雞母。事實上,申請量「爆炸性」的飛躍,是自2010年後纔出現的景況。這反映的,是全球財富從第一世界往第三世界流動的趨勢。過去第一世界國家的有錢人,本身就享有能夠通行各地的母國護照,對於投資移民的興趣自然不大。2000年代以後,包括金磚四國、中東、東南亞等新興市場國家的新富階級崛起,在母國護照於國際旅行的方便性不足,以及大量資產管理上衍生出的避稅需求,種種動機都開始讓他們急於尋找替代方案。便宜又大碗,制度熟練的聖基茨投資移民項目,自然成爲熾手可熱的選擇。

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不過,IMF去年對該國整體財政狀況做出的評估報告憂慮的指出,只要去掉投資移民計劃的收入,該國政府的財務狀況會馬上被打回原形。以最賺錢的2014年爲例,公部門收入一旦去掉投資移民項目,成長率將從9.5%掉回-4.6%,由正轉負。

這並不是空穴來風的憂慮,投資移民大開無成本印鈔機,白吃午餐的問題漸漸浮現。

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自美國與歐盟對伊朗提出經濟制裁以來,伊朗商人手上那本「伊朗護照」,就成爲在海外開設公司經營事業,以及資金調度上最大的困難。低成本地取得如聖基茨這種國家的護照,以聖國國籍新身份規避制裁,自然成爲伊朗企業家尋求的替代方案。以南高加索的喬治亞共和國爲例,該國來自聖克里斯多福的外資佔比例「多到不正常」,每個登記在案的「聖克里斯多福商人」,都出生在伊朗。雖然2011年聖基茨政府宣稱不再受理伊朗人的申請案,但種種證據顯示,仍然持續有爲數衆多的海外伊朗人在使用投資移民方案。

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2014年,美國指控三位持聖基茨護照的伊朗人利用新身份,掩護其在喬治亞等地的金融機構所犯下包括跨國洗錢與非法採購等罪。2015年五月,美國財政部正式對可能被加以利用並妨礙國際制裁的機提出示警,認爲如聖基茨這樣的投資移民計劃助長區域內跨國洗錢犯罪的幫兇,也讓伊朗當局有機會利用其作爲掩護,調度秘密發展核武所需的資金,甚至支持海外恐怖主義活動。

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雖然聖基茨官方大聲喊冤,認爲個案不要無限上綱。但是讓人好氣又好笑的,是加拿大政府發現,聖基茨不只賣普通護照,連外交身份都可以拿來賣。一名伊朗商人就以一百萬美元的代價,跟聖國政府買了一本外交護照,得以大剌剌的享受外交待遇進出加拿大。加拿大政府自2014年11月起,取消聖國公民的免簽證優惠。由於加拿大免籤是聖國投資移民方案裡很重要的「賣點」,這無疑對該國投資移民方案,產生一定程度的打擊。

2015年7月美伊達成限核協議,美方逐步解除對伊朗的經濟制裁,但先前的制裁行動,已讓持伊朗護照的伊朗商人在海外投資上困難重重。爾後,「物美價廉」的聖基茨護照,成爲許多伊朗企業家爲躲避制裁的出路。 圖/歐新社

2014年底,聖基茨宣佈召回所有2012年後發行的護照,全數換髮加註指紋與確切出生地的新版本,並且在內頁中詳列持有者過去的更名紀錄。該國更於2015年中招開了史無前例的投資移民方案區域國際會議,宣稱這些是爲了因應美加對其護照遭到濫用的顧慮做出的改革。

在可預見的未來,聖國政府將會着手規劃調整投資移民的門檻與條件,持續在保持免籤國數量與維持市場競爭力的夾縫裡,儘可能的降低衝擊。但一般咸信,它將不再如過去「經濟實惠」。

除了免籤優惠的取消外,國際上其他同質競爭者的方案改變,以及美加澳等移民大國本身的政策調整,對聖克里斯多福投資移民生意的起伏,動見觀瞻。

加拿大政府自今年起,可能會修法降低取得國籍的門檻。新上任的自由黨政府於今年2月25日向參議院遞交了公民法的改革方案,其中對於語言能力的要求,以及居留時間的計算標準與長度都有所放寬。這對於許多因申請加拿大國籍困難,而轉而申請可用英聯邦公民身份前往加拿大的聖基茨護照的人來說,無疑是移轉目標的誘因。此外,開頭提及的馬爾他,其兼具歐盟國與申根公約國的地位,也輕易的在中高價位市場上,成爲口袋深的外國權貴的優先選項。

當有更值得考慮的選擇,且聖基茨護照好用度持續下滑時,投資移民申請會不會如溜滑梯般掉下來呢?去年,投資移民收入佔政府總預算突破40%,顯示該國政府財政對其依賴加劇。然而IMF預估,該國透過投資移民方案賺進的財富,在2014、15年度達到高峰之後,接下來的每一年都會大幅下降。到2020年的時候,透過投資移民賺進的財富將僅剩1千7百萬美金,足足比2014年最高點掉了九成,回到2010年申請量飆升前的原形。國債亦將於2017年後重新攀升。

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某種程度上,原想逃脫過往熱帶栽培業缺乏競爭力,轉而賣護照救財政的聖基茨,繞了一圈,處境似又回到過去的老路。加勒比海小島國高度依賴少數高風險收入來源的困境,在解方效期過了之後,似乎又回到無解的死衚衕。這背後反映的,仍是深深受制於國際主要行動者對其的既有宰制體系,以及被動地在他人主導的國際規則與框架中,夾縫求生的命運。

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近年他國投資移民政策與入籍規範的調整,着實衝擊聖基茨護照原來的市場競爭力,聖國再度回到夾縫求生的命運原點。 圖/聯合報系圖庫